Dolphin Tales

Starting a Year Abroad as a Part of His Dual Diploma Program


Natsuki, Class of 2020, is settling into a year of study at The Australian National University in Canberra, Australia.

日本語訳はこちら


Where are you now?
Presently I am in Canberra, New South Wales, Australia studying for a year abroad at The Australian National University (ANU). This is a part of my program with Ritsumeikan University in Osaka.
 
What are you studying? Do you have a major?
Global Liberal Arts and Asia Pacific Affairs which entails such areas of study as Securities, International Relations, Economics. We study the region of Asia and in particular the Pacific region, so the Pacific Islands and Australia, for example.
 
What is your most favorite class so far?
For Ritsumeikan it would be a class called “Knowledge and Innovations” about how knowledge is created and how people innovate things. It was very close to our TOK class at NIS. Actually it is an advanced version of that class. I found it really interesting. And for ANU it would have to be a class called “Pacific Studies” where we learn about the region and the history of how it developed as well as current affairs and issues.
 
What is your least favorite class so far?
“Social Change with AI” was my least favorite class at Ritsumeikan. I feel the Liberal Arts approach of my program in Ritsumeikan hindered the ability to really learn about the AI because the program is designed to be more broad than deep. Here at ANU there is a class here called “Security Concepts in Southeast Asia.” It is very history heavy and there is a lot of reading!
 
What part of university life do you enjoy the most? 
I like the diversity of everyone’s experiences. It is very interesting because everyone has different backgrounds and you have friends that are from significantly different countries from each other, like I have friends from Taiwan and Nepal, the UK, Hawaii, etc. It is very diverse which results in interesting discussions. I really value the diversity. At Ritsumeikan a lot of the foreign students didn’t make it because of COVID, but even so, there was a lot of diversity in experiences among my Japanese classmates.
 
Outside of your studies, what is one thing that you are excited about or interested in these days?
There are a lot of activities around the city. For example the entire city is being lit up and there is music playing around the city. There seems to be an event happening every month so everyone is excited about these things right now. It seems like as COVID restrictions are reduced there are a lot of things happening all at once.
 
What is the one thing you miss about Nagoya?
The ease of transportation and FOOD! I really miss “Nagoya” food like miso katsu. The Japanese food here is kind of strange and it doesn’t taste good, either. Japanese imported items like mirin, and shoyu are expensive. As for transportation, there are a lot of busses but to go outside of the city, you’d have to rent a car or jump on a plane. You can't’ just get on a shinkansen and travel around the country. 
 
What’s the biggest difference between where you are now and NIS?
ANU operates like a little city due to the sheer number of students - there about 20,000 students here on this campus and classes are far from each other, even up to 2km distance. But still it operates like a little city with everything contained within. So if you need medical support or if you need to go grocery shopping you can pretty much do everything right here on campus. 
 
And of course, we need to know, what words of wisdom do you have for your schoolmates still at NIS?
Things that you might think are worthless are actually pretty useful when you get to university. So try to take everything seriously and try to learn as much as possible while you are there. For example, I didn’t think I would ever use our TOK (Theory of Knowledge) class but I’m actually using it a lot!

今はどちらに?
オーストラリア、ニューサウスウェールズ、キャンベラにあるオーストラリア国立大学(ANU)に1年間の留学中です。私が在籍している大阪の立命館大学のプログラムの一環です。

どんなことを学んでいますか?
グローバル教養学とアジア太平洋学で、安全保障、国際関係、経済などを学んでいます。
アジア、特に太平洋諸島やオーストラリアといった太平洋地域を主に研究しています。

お気に入りのクラスはありますか?
立命館では、「知識と発明」といっていかにして知識が構築され、発明が生まれるかについてのクラスです。NISでのTOKに近い、というかTOKを高度にしたようなクラスでとても興味深かったです。ANUだと、「太平洋学」ですね。太平洋地域の歴史や発展、時事問題や課題についてなどを学んでいます。

あまり面白くなかったクラスは何ですか?
「AIのもたらす社会の変化」はあまり好きではなかったです。立命館のリベラルアーツは、深く学ぶというより、より広く学ぶことを目的としているので、AIについて詳しく学ぶのには適していない気がします。ANUでは、「東南アジアにおける安全保障概念」ですね。歴史が中心で読まなければいけない資料がたくさんあって大変です。

大学生活のどんなところが楽しいですか?
多様な経験を持った多様な人間の集まりであることが面白いですね。皆が異なる背景を持っていて、更に自分とは異なる背景を持つ仲間がいる、例えば私には台湾、ネパール、ハワイ出身の友達がいて、そういった多様な仲間との議論はいつでも非常に興味深いです。多様性の重要性を実感します。コロナのために入国できなかった外国人学生も多いですが、それでも、日本人のクラスメイトの背景も多様性に富んでいます。

最近、学業以外で夢中になっていることや興味があることは何ですか?
キャンベラの街には見どころが沢山あります。例えば、街中がライトアップされ、どこかしこで音楽が流れています。毎月どこかでイベントがあるようで皆楽しみにしています。コロナに伴う規制が緩やかになって、街が生き返ったみたいです。

名古屋で懐かしく思うのはどんなことですか?
交通の利便性と、食べ物です!味噌カツとか、名古屋の食べ物は本当に恋しいです。こっちの日本食は少し変で、美味しくないです。味醂や醤油などは高いです。交通機関については、バスは沢山走っていますが、街を離れるにはレンタカーか飛行機しかありません。新幹線で国内各地を旅出来るなんてあり得ません。

今の環境とNISとの最大の違いは何ですか?
生徒数だけから言っても、ANUはちょっとした都市のようです。このキャンパスにはおよそ2万人の生徒がいて、教室から教室へ移動するにも遠く、2キロほども離れていることもあります。それでいて全ての機能を兼ね備えた小都市のようで、病院に行くにしても、食料品を買うにしても、ほぼ全てのことはキャンパス内で済んでしまいます。

NISの後輩たちへのアドバイスをお願いします。
今、やっても意味がないと思っているようなことでも、実は大学では非常に有益だったりします。だから、どんなことでも真剣に取り組んでみて、今のうちに学べることは出来るだけ吸収してください。例えば、私も2度とTOKは必要ないと思っていたのに、今またお世話になっているのですから。