Dolphin Tales

Exploring International Relations in The Hague

Wakana, Class of 2021, is in The Hague, the perfect place to be studying International Relations, following her passion for learning about other cultures, languages and politics!

日本語訳はこちら
 

Where are you now?
I’m studying at Leiden University in The Hague, Netherlands
 
What are you studying? Do you have a major?
I’m studying in the Faculty of Social Science, concentrating on a major of International Relations and Organizations. It is an amazing place to be concentrating on this field with the International Court of Justice and the International Criminal Court right here in The Hague, And though I haven’t been yet, I understand that I can just go there and check out the proceedings.
 
What has been your most favorite class so far?
The class was called Actors in World Politics. It was a class in Transnational Studies looking at the impact of not just nation-state actors but other influencers and communities, i.e., religious communities that may also play a role in world politics. And this was all through the European perspective which I’ve never considered, but find fascinating. 
 
What has been your least favorite class so far?
I don’t have one, but the amount of reading is really challenging. It is so overwhelming, especially compared to high school. For example, I might have to read 100 pages of a certain text to prepare for class the next day but then that is just one class! There are others to prepare for, too. Of course, time management is very important but at the same time, challenging.
 
What part of university life do you enjoy the most? 
I like to go to my huge lecture hall with friends and listen to the lectures from professors. The first time I stepped inside the lecture hall I was like, “oh this is my idea of what college was going to be like.”
 
Outside of your studies, what is one thing you are excited about or interested in these days?
I like to hang out with friends, especially for sleepovers. I just started getting out and meeting new people from the second block. I realized that I can’t just study like I did the first two months. Making friends and hanging out also helps with studying since you can share, talk, and learn a lot from each other.
 
What is the one thing you miss about Japan or Nagoya?
Family, food, and the language—I can’t choose just one! It is especially hard to be away from my mom, and I’ve really learned to appreciate my family. And of course food, though I can get some Asian food if I look for it. Finally, I miss speaking Japanese. There aren’t a lot of Japanese students here. Maybe it is because of COVID but there are very few Japanese. Most of my friends are European and I’m enjoying getting to know them but I wish I could fully be myself in Japanese, too.
 
What's the most significant difference between where you are now and NIS?
The size of the school and the much bigger community is so different for me. One course I’m in has 500 people compared to my Economics class at NIS that had only 5!
 
Words of wisdom do you have for your schoolmates still at NIS...
Do not forget your initial enthusiasm and never give up! It is actually a translation of a Chinese saying. Though you might get stressed out and start doubting yourself, never forget what dream brought you to where you are and appreciate your opportunities.

 


今はどこに?
オランダのハーグにあるライデン大学にいます。

専攻は?
社会学部で国際関係と国際機構を専攻として学んでいます。国際司法裁判所があるハーグはこの分野に打ち込むには最高の場所です。まだ行ったことはありませんが、行けば傍聴も出来るようですから。

好きなクラスは?
「Actors in World Politics (国際政治の立役者)」というクラスが良かったです。国家や政府だけでなく、その他の影響力のある組織やコミュニティ、例えば宗教的なコミュニティなどが及ぼした影響などについて学ぶ国際政治のクラスです。ヨーロッパの観点に立ったものなので、これまでの自分の視点とは全く異なりますが、とても興味深かったです。

嫌いなクラスは?
嫌いなクラスはありませんが、読む量が多くて大変です。高校時代と比べると尋常ではない量です。翌日の授業のために100ページ読まなくてはいけないこともあります。1つのクラスだけでその量なのに、他のクラスも予習しなければなりません。時間管理がとても重要で、大変です。

大学生活でいちばん楽しいのは?
友達と一緒に広い広い講堂に行き、教授の講義を聞くのが好きです。初めて講堂に入った時は、想像していた大学生活のままだと思いました。

学業以外で楽しいことや興味のあることは?
友達と過ごすこと、特に泊まりがけで会うのが楽しいです。最近になってようやく外出して新しい人と出会う機会を持つようになったところです。最初の2ヶ月間のように、勉強ばかりしているのは良くないと気づきました。新しい友達を作って一緒に過ごせば、思いや経験を共有したり、語り合ったり、お互いから学ぶことが沢山ありますから、学業にも役に立つのです。

日本や名古屋でいちばん懐かしいのは?
家族、食べもの、日本語・・・ひとつには絞れません。母と離れて暮らすのはとても寂しいですし、家族のありがたみを知りました。食べものももちろんですが、アジア料理はこちらでも食べられないわけではありません。日本語を話す機会がないのは寂しいです。こちらに日本人の生徒はあまり多くいませんから。コロナのせいもあるかもしれませんが、日本人は殆どいません。友達のほとんどはヨーロッパ人なので、彼らと仲良くなるのも楽しいですが、日本語を話す日本人の自分に戻れる時があればいいのに とも思います。

今の生活とNISの最大の違いは何ですか?
学校とコミュニティの規模が違います。NISの経済のクラスには生徒が5人しかいなかったのに、今受講している中には生徒が500人もいるコースがあるんですよ。

NISの後輩たちへのアドバイスは?
「初心忘るべからず」。不安に駆られて自信を失いそうになっても、これまで頑張ってきた自分の原動力だった夢や希望を忘れないで、目の前にある機会を最大限に活かして欲しいです。