Dolphin Tales

Enjoying the Challenges and Freedom of Life at University

Shizuko, Class of 2018, though not too far from NIS, is navigating the cultural differences she has encountered in her learning environment.

日本語訳はこちら

Where are you now?
I attend Aichi Medical University in Japan. It’s actually just a 20 minute drive from NIS, so I am still in the same area!

What are you studying? Do you have a major?
I am studying medicine. I will be starting my fourth year this April. Medical school is 6 years in Japan, so I’ve still got three years to go!

What was your favorite class so far?
It’s been both very interesting and terrifying to learn about all the things that can go wrong in a human body. It’s made me extremely grateful for my health. Out of everything I’ve learned so far, I very much enjoyed my Obstetrics unit. It was amazing to learn about the creation of a functional human being, and made me develop a whole new appreciation for mothers - man do they go through a lot for their child.

What was your least favorite class so far?
I was definitely not a fan of some of the general ed courses that I had to take in my first year. Math and physics in particular were extremely challenging for me, because both the material and teaching style were so different from what I had experienced at NIS. Math in Japanese sounded like gibberish to me. I can definitely say that I am glad I never have to go through that again! 

What part of university life do you enjoy the most? 
I love the freedom I have as a university student. Despite the restrictions we have due to COVID, it’s awesome having the freedom to do whatever I want whenever I want.
I think my favorite part about being a university student is living on my own. 

Outside of your studies, what is one thing that you are excited about or interested in these days?
My part time jobs keep me quite busy when I’m not studying. I work as a barista at Starbucks which I quite enjoy because I love coffee. I work at the one near NIS, so come say hi if you ever get the chance! Other than that, since COVID I’ve basically been spending most of my free time at home. I enjoy reading and listening to music in my apartment.

What is the one thing you miss about NIS?
I miss sports, the music room, the tight-knit community, and all my teachers.

What’s the biggest difference between where you are now and NIS?
Where do I begin? I would say the biggest difference is the culture. Since I am in a fully Japanese environment now, I had to get used to a lot of things I never encountered while at NIS - one that took a lot of getting used to was the relationship between upper and lower-classmen, and between students and teachers. I definitely do miss NIS’s friendly atmosphere. 

Any words of wisdom for your younger friends - your “kohai” about preparing for or enjoying university life?
Love yourself and take care of yourself! Try new things and find what makes you happy - then do more of that! As long as you’re happy (and you’re not hurting anyone), that’s all that matters! Embrace change and trust that you'll end up wherever you need to be. It can be scary going from a small, super tight-knit community like NIS to a completely new environment, but I truly believe the things you learn at NIS are invaluable and will help you get through so much in life. Good luck!


今はどちらに?
愛知医科大学です。NISから車で20分だからすぐ近くですね。

専攻は?
医学部です。この4月から4年生になります。医学部は6年間なので、あと3年あります。

好きなクラスは何ですか?
人体を蝕む様々な疾患について学ぶのは、興味深くも、恐ろしくもあります。健康であることの有り難みをひしひしと感じます。これまで学習した中では産科学の単元には非常に感銘を受けました。人体の構造や機能の形成を学ぶ中で、改めて母親という存在の偉大さを深く認識しました。子どものためにそこまでするなんて。

あまり面白くなかった授業は?
1年生の時の一般教養課程ではあまり好きではないクラスがありました。数学と物理は特に大変でした。教材も、授業のスタイルも、NISとは全く違いましたから。数学を日本語でやるのは私には訳が分からなかったので、もうやらなくていいと思うとほっとします。

大学生活で楽しいのはどんなことですか?
自由があるのが嬉しいです。コロナ禍で制限はありますが、好きな時に好きなことを出来るのは最高です。一人暮らしが出来るのも大学生活のいいところです。

学業以外で夢中になっていることや興味のあることはありますか?
勉強以外ではアルバイトで忙しくしています。スターバックスでバリスタをしていますが、コーヒーが大好きなのでとても楽しいです。NISの近くのスターバックスで働いているので、見かけたら声をかけてください。あとはやはりコロナ禍で家にいることが多いので、勉強していることが多いです。アパートで読書したり音楽を聴く時間も楽しみです。

NISでいちばん懐かしく思うことは何ですか?
スポーツのクラブ活動、音楽室、コミュニティの絆、お世話になった全ての先生方です。

現在の環境とNISとの最大の違いは何でしょう?
何から言えばいいのか難しいですが、とりあえず最大の違いは文化です。今は完全に日本的な環境なので、NISではあり得なかったことがたくさんありすぎて。特に上級生と下級生、先生と生徒の間の上下関係は慣れるのが大変でした。NISのフレンドリーな雰囲気が懐かしいです。

後輩たちへのアドバイスをお願いします。
自分自身を慈しんで大切にしてください。新しいことに挑戦して、幸福感を得られることが見つかったらまたそれを楽しんでください。いちばん大切なのは、自分自身が幸福でいられること(そして人を傷つけないこと)です。変化を受け入れ、辿り着いた先が自分が向かうべき場所なのだと信じていてください。NISのように小さくて緊密なコミュニティを離れ、全く新しい環境に飛び込むのは勇気が要ることです。でも、あなた方がNISで得る学びや経験はかけがえのないもので、きっと人生の様々なことを乗り越えるのに役立つはずです。健闘を祈ります。