Dolphin Tales

It’s a good (college) life!

Eri, Class of 2019, is enjoying the variety of classes and subjects she has been able to pursue at the University of Toronto.

日本語訳はこちら

Where are you now? 
I am currently in Toronto, Canada studying at the University of Toronto. 

What are you studying? What is your field of study/major?
I study economics, philosophy, and Latin American studies. 

What was your favorite class so far?
My favorite course so far has to be the Economics of Fairness class or the Philosophy of Literature class. Economics of Fairness was super interesting because the topics covered in the course can be directly used in our everyday lives (like how to split rent amongst two people when the size of the rooms is different). It was the first time seeing economics being used in real life, without the weird assumptions that economists often make, so it became my favorite Economics course. Also, the Philosophy of Literature course was thought-provoking as it allowed me to think a lot about the role of literature in human life. Sometimes literature gets a bad reputation as being not as "intellectually enticing" as nonfiction. But this course made me think about the importance of literature in our moral understandings and how literature is just as intellectually important as nonfiction. 

What was your least favorite class so far?
I despised my Linear Algebra course (which I took in my first year). It was never a fun course. Let's be honest, two lines intersecting at a point or two planes intersecting at a line are not that exciting (in my opinion!). It quickly became my least favorite course when the class started talking about 4th, 5th, and even “n”th dimensions. Although I took that course two years ago, I still do not understand why I need to know about the 4th dimension!

What part of university life do you enjoy the most?
I love that there is a wide variety of classes you can take, and you have the freedom to choose any course you want.  Especially in a big university like mine, there are so many options that when class enrollment starts, it quickly gets overwhelming because there are so many interesting classes. 

Outside of your studies, what is one thing that you are excited about or interested in these days?
This summer, I am doing an internship at BlackRock, Inc., an investment management firm. In a way, I am excited to start a new chapter of my life. I still have a semester of college left after this summer, but it does feel like the chapter of my life as an undergraduate student is closing, and a new one is just about to start.  

What is the one thing you miss about Japan (or Nagoya)?
I miss a lot of things (like family and food), but one thing that I did not expect to miss was the warm toilet seats available in Japan! Before leaving, I took it for granted that in the winter, toilet seats are warm. But now, I have a newfound appreciation for the warm toilet seats of Japan. I really do wish that toilet seats in Canada were also warm!
 
What’s the biggest difference between where you are now and NIS?
The biggest difference between where I am, and NIS is the proximity of relationships between teachers and students. I certainly miss that about NIS and something that took a while for me to get accustomed to when I first started at university. 

And of course, we need to know, what words of wisdom do you have for your schoolmates still at NIS?
First, enjoy the NIS life. You can only be in that grade once in your lifetime, so cherish it. Some of my closest friends are from NIS, and those relationships you build will continue with you even after high school, so treasure them and enjoy it. Second, because you are all in such a great learning environment, surrounded by great teachers, utilize that opportunity. Talk to them and learn from them as much as you can because they are all insanely intelligent and can give sound advice. Lastly, don't knock it until you try it. You never know what you might like and what you might not like. So rather than being prejudiced, give it a try and see how you like it. This is for classes, after-school activities, and even opportunities. Give it a try because, for all you know, that thing might be the next big passion you have. 

今はどちらに?
カナダのトロントで、トロント大学に通っています。

どんな分野を学んでいますか?
経済学、哲学、それからラテンアメリカ研究です。

今までで一番お気に入りのクラスは何ですか?
経済の公平性についてのクラス、それから「文学の哲学」です。特に公平性についてのクラスは直接実生活に応用できる内容なので(同じ家で広さの違う部屋に住む2人が家賃を折半する方法とか)とても面白かったです。経済学を実生活に当てはめて考える機会がこれまでなかったので大好きなクラスになりました。「文学の哲学」は、我々の生活における文学作品の役割についてなど、いろいろと考えされられたクラスでした。文学作品は、ノンフィクションほど知性に訴えないと言われることもあります。でもこのコースをきっかけに、文学が道徳理解に重要であること、ノンフィクション同様、文学作品も教養を深めるのに重要だと考えるようになりました。

あまり面白くなかったクラスは何ですか?
1年目に履修した線形代数学は大嫌いでした。全然楽しくありませんでした。だって2本の線が一点で交わるとか、2つの平面が一本の線で交わるとか、全然面白くないじゃないですか!?(あくまでも私の意見です)4次元、5次元、N次元の話になった途端、全く興味を失いました。2年前のことですが、いまだに4次元を理解することの意味が分かりません。

大学生活で一番楽しいことは何ですか?
クラスの種類が本当に豊富で、その中から好きなクラスを選べることです。私のような大きな大学だとオプションがありすぎて、面白そうなクラスが沢山あるので、履修の申し込みが始まった途端に圧倒されてしまいます。

学業以外で、最近夢中になっていることや興味のあることは何ですか?
今年の夏は、ブラックロック社という投資顧問会社でインターンをする予定なので、そういう意味では、新しい一歩を踏み出すことにわくわくしています。夏が終わると、私の大学生活もあと1学期を残すのみ、私の学部生としての大学生活も終わりに近づき、新たな人生の幕が開けようとしているのを感じます。

日本や名古屋で懐かしく思うのはどんなことですか?
沢山ありますが(家族とか友人とか)、全く予想外に懐かしく思うものがあります。それは暖房便座です。日本を離れるまでは、冬でも便座が暖かいのは当たり前だと思ってました。今では暖房便座のありがたみを実感します。カナダにもあればいいのにと思います。

今の生活とNISとの最大の違いは何ですか?
最大の違いは、先生と生徒との距離感の近さだと思います。その点ではNISをとても懐かしく思いますし、大学に入った当時は慣れるのに時間がかかりました。

最後に後輩へのアドバイスをお願いします。
まず一番に、NISでの学校生活を楽しんでください。その学年にいられるのは一生に一度しかないのだから、大事にして欲しいです。今でも大切な親友の何人かはNISからの友人です。今の関係は高校を卒業した後も続くものなのですから、この時を大切に、満喫してください。そして、あなた方は素晴らしい先生方に見守られ、素晴らしい学習環境にいるのですから、その機会を十分に活かして欲しいです。先生方と沢山話し、吸収してください。素晴らしい先生ばかりなので、きっと的確なアドバイスをくださるはずです。最後に、挑戦する前から諦めてはいけません。好きか嫌いかはやってみないと分かりません。偏見や固定観念に囚われず、まずは挑戦してみないと。クラスでも、放課後の活動でも、その他どんなチャンスでも。何でもまずは挑戦してください。もしかしたらそこから新たな情熱や夢が生まれるかもしれないのだから。