NIS Decision to Move to “Level 2” COVID Response (11/4)

(sent on 11/4)

NIS Decision to Move to “Level 2” COVID Response

感染予防対策ステージ「レベル2」への移行について (英語の下に日本語訳が続きます)

 

Dear NIS Parents,
 
Thank you very much for your help with the recent vaccine survey. The key numbers are below:

  • Students aged 12+:  79% responded, and of those, 93% of students are vaccinated or soon-to-be vaccinated
  • All families (parents):  50% responded, and of those, 93.5% of adults are vaccinated

 
While the survey is still open(HERE), and we are still collecting data, additionally, at least 80% of NIS staff are vaccinated. Please note that we are aware that more Secondary families completed the survey than Primary families, probably because the key focus of the survey was on older students. We believe this accounts for the relatively low response rate from Primary parents. 
 
Since we expect the numbers of vaccinated people in our school community to continue to rise, and when we consider these numbers in comparison to national vaccination rates in Japan (approximately 75% fully vaccinated) and the low background numbers of infection in Japan, we have decided that NIS will move down into our “Level 2” response mode from Monday, November 8.
 
We thank everyone in our community for helping to keep our school community safe and able to move down in levels!

 

What Does it Mean to be in “Level 2” Response?

A full description of levels can be found HERE. Level 2 is an intermediate phase between our current Level 3 (our tightest set of procedures short of online learning) and Level 1 (where most activities are relatively ‘back to normal’ with some additional precautions). 


What Will Change Soon?

Our plan is to transition gently down to Level 2 as we adapt our systems and protocols to accommodate the shift, but below are some of the changes parents and students will start to see soon:

 

1. Visiting Campus

NIS will now be able to resume campus access for parents for some events. Please note that parents must still have a specific appointment or invitation to come to campus, however, the range of reasons why parents will be invited will increase. While the number of spaces may be limited, and while we will not yet hold evening events on campus, parents will soon start to see invitations to opportunities to share in events with their children or to meet staff on campus.

2. Room Capacity/Ventilation

Room capacity will be adjusted from our current Level 3 numbers to allow for slightly larger groups to meet in school spaces. The capacity in our East Building Multi-Purpose Hall, for example, will rise from 100 people (in Level 3) to 166 people (in Level 2) which is 50% capacity for the room. Additionally, rather than each room requiring constant ventilation, teachers and support staff will (in the colder weather) now be able to keep outdoor windows shut for certain times, and ventilate the rooms every 30 minutes. This is still within government guidelines and means students and staff will be much warmer during winter, helping NIS to also be able to reduce our energy costs and environmental footprint. 

3. Trips

A practice of having strong safeguards in place for trips will continue. However, we will now begin some excursions for curricular and co-curricular needs if the trip is relatively low risk in terms of close contact/ventilation. For example, day trips for activities which are outside/well-ventilated will now be considered possible. Since mealtimes are still high risk, trips will need to leave no earlier than after breakfast and return no later than time for dinner, and staff will supervise lunches accordingly. Buses will make more frequent stops for longer journeys in order to ensure ventilation, and food or drink will still not be permitted on the bus. We will not, however, be considering overnight or international trips in Level 2. 

 

What Will Change Later?

As we move further into level two, we may begin to roll-out additional measures, which might include:

1. Campus Access

We will not alter the campus restrictions for students, staff, or parents who feel unwell. However, for asymptomatic family members living in the same household as someone who is feeling unwell, we will now explore ways for the healthy family member to more quickly and easily return to campus. One example may be by conducting an at-home lateral flow antigen test, which can be purchased at local drug stores. More information about this will be provided as and when we are able to inform families.

2. Food

Since snacking and eating is still the most problematic time in terms of controlling COVID risks, it is important that we therefore (unfortunately!) continue to maintain a tight control of this part of the school day even while in Level 2. However, teachers may begin to explore ways of relaxing the protocols for eating during Level 2. 

 

What else might happen in Level 2?

We will continue to monitor the situation and make decisions based both on the medical advice we receive and in response to the needs of our community. The overarching ‘spirit’ of Level 2 is that while it is still a very cautious phase, we are beginning to do the things we used to do and we are a more open community and campus as we do so. If we find other things that we can reasonably, safely and sensibly do within these parameters, we will do so.

 

When will the school move to Level 1, and what might that look like?

NIS will enter Level 1 after a sustained period of success in Level 2, coupled with sustained high vaccination rates in the region and low numbers of cases and minimal pressure on hospitals in Japan. 
 
The hope of course is to move to Level 1 as soon as possible, but only when it is safe to do so. Eventually, we hope to exit all the levels and go back to a new ‘normal’, which is Level zero!  Of course it is always possible that a new variant or significant sixth wave of infection in Japan could move us back up to Level 3. A single infection in our school would also move us back up to Level 4. We remain flexible, yet still require caution and support for the protocols in place. 
 
When we reach Level 1, NIS will essentially return to school operations as before. While we will determine the precise measures at the time, we will likely restart overnight trips (although not international trips), return to mostly cafeteria dining with quiet talking voices and perhaps adopt a more relaxed approach to mask-wearing and ventilation. 
 
Also during Level 1, parents will most likely be able to visit campus without an appointment and, since food will not be such a problem to supervise safely, evening events with food will be possible once again. 
 
Of course everything we do will happen with enhanced safety measures based on what we have learned living with covid, but the school will be very much closer to the way in which it operated prior to the pandemic. 
 
We sincerely appreciate the ongoing support of all our families. We are very grateful for the way in which you have supported us through the current Level 3 (and sometimes Level 4) conditions. We are definitely happy to be making cautious and safe steps into Level 2, and we appreciate any feedback or input parents or students may have to make this transition even more of a success! 
 
 

感染予防対策ステージ「レベル2」への移行について

保護者の皆様へ

ワクチン接種状況についてのアンケートにご協力を頂きましてありがとうございました。以下に主な集計結果をご紹介します。

  • 12歳以上の生徒:回答率 79%、うち接種済みもしくは接種予定の生徒 93%
  • 全家族(保護者):回答率 50% うち接種済み 93.5%

まだご回答いただいていらしゃらない方はこちらからご回答いただけます。スタッフにつきましては80%以上が接種済みです。小学部にお子様をお持ちの保護者の皆様よりも、中・高等部の保護者の皆様からより多くのご回答を頂きましたが、おそらく、このアンケートは、中・高等部の生徒の接種状況を把握させて頂くことが重要な目的の一つであったためだと考えられます。

今後、学校コミュニティ内の接種者数の増加が見込まれること、また、日本国内の接種率(約75%)及び国内の感染者数の減少を鑑み、11月8日(月)よりNISの感染予防対策ステージを「レベル2」へと引き下げることに致します。

感染予防対策ステージの引き下げにあたり、学校コミュニティの安全を守るためご協力下さいました皆様に心より御礼申し上げます。

感染予防対策ステージ「レベル2」とは?

全てのレベルについてのご説明はこちらにてご覧いただけます。「レベル2」は現行の「レベル3」(オンライン授業の手前の最も厳重な警戒レベル)と「レベル1」(一部の感染対策を講じた上でほとんどの活動等が通常に実施可能なレベル)の中間です

当座の変更点は何ですか?

移行にあたっては、徐々に体系や手続き等を変更する計画です。まずは以下のような変更が見られることになります。

1. 保護者のキャンパスへの立ち入り

一部のイベントに、保護者のご参加が可能になります。引き続き、保護者の皆様がキャンパスにお入りいただくためにはご予約やご招待が必要となりますが、保護者の皆様がお入り頂ける機会はこれまでより多くなります。ご参加人数に上限は設けさせて頂きますし、夜間のイベントも開催致しませんが、今後、お子様の学習を共有する機会や、職員とのミーティングなどについてのご案内をお送りすることが出来るようになります。

2. 換気と収容人数について

教室やオフィスなどの収容上限が「レベル3」よりもやや増加します。例えば、東棟新校舎の多目的ホールの収容上限は「レベル3」では100名でしたが、「レベル2」では166名になります。これはホールの収容可能人数の50%です。

さらに、教師及び職員は、換気のために終始開放していた外側の窓を、寒冷時には閉めることが認められます。この場合は30分ごとに換気を行います。これは政府のガイドラインの範囲内であり、冬の時期でも生徒やスタッフが暖かく過ごし、かつ光熱費や環境フットプリントの削減に貢献することを意味します。

3. 校外活動

フィールドトリップや校外での活動については引き続き厳重な安全対策を講じて参ります。ただし、接触度や換気などの状況を鑑み、感染リスクが比較的低いと思われる一部の学習活動や課外活動については、校外での実施も可能になります。例えば、屋外または換気の良い場所への日帰りのフィールドトリップは実施可能になるでしょう。依然として飲食時は感染リスクが高いため、朝食後に出発、夕食時前に帰着、職員の監督のもと昼食をとることとします。バスでの長距離移動の場合は換気のための休憩を頻繁にとり、乗車中の飲食を禁じます。宿泊を伴う、及び海外への旅行は「レベル2」では認められません。

長期的な変更点:

一定期間の「レベル2」の継続後、感染対策が以下のように変更される場合があります。

1. キャンパスへの立ち入り

体調不良の生徒、スタッフ、保護者を対象としたキャンパスへのアクセス制限に変更はありません。しかしながら、体調不良の家族と同居する、無症状で健康状態に問題のない家族につきましては、迅速かつ容易にキャンパスへの立ち入りが許可される方法を検討する予定です。一例としては、ご家庭にてドラッグストアで購入可能な抗原・抗体検査キットをご利用頂く方法です。お知らせする準備が整いましたらまた詳細についてはお知らせ申し上げます。

2. 飲食について

感染予防リスクの管理上、飲食時は依然として一番の問題点です。残念ながら「レベル2」の期間中も飲食については厳重な予防策を維持しなくてはなりません。ただし、「レベル2」においては感染予防対策の緩和についての検討を開始することも考えられます。

その他「レベル2」における感染予防対策について

引き続き状況を精査しつつ、医学的根拠に基づく指導及びコミュニティのニーズに基づき方針を決定します。「レベル2」の基本的な考え方は、引き続き細心の予防対策を講じつつも、以前と同じように物事が出来る段階に近づきはじめ、コミュニティとキャンパスをよりオープンにしていくということです。この範囲内で、上記以外でも安全、合理的かつ無理なく実施可能な物事があれば、実施していく方針です。

「レベル1」への移行時期及びその状況

一定期間「レベル2」が安全に継続され、かつ地域内での高いワクチン接種率が維持され、国内の感染率及び医療機関への逼迫度が低い状態が継続された場合には「レベル1」へと移行することになります。

当然ながら出来るだけ早期の「レベル1」への移行が望ましいのですが、それは完全に安全性が確実視される場合に限ります。最終的には全てのレベルを逸脱し、新たな意味での「通常」、すなわち「レベル0」に戻ることを願います。もちろん、新たな変異種の出現や国内における感染拡大第6波の到来により「レベル3」に戻ることもあり得ます。校内での感染が一例でもあった場合には「レベル4」に戻ります。柔軟に対応して参りますので、皆様におかれましては引き続き感染対策へのご理解とご協力をよろしくお願い申し上げます。

「レベル1」に達した場合、NISの学校運営は基本的には以前に戻るということになります。具体的な方策はその際に決定いたしますが、宿泊旅行(海外旅行を除く)の再開、静かな会話を伴うカフェテリアでの飲食、マスク着用、換気に関するルールの緩和などが考えられます。

また、「レベル1」においては、恐らく保護者の皆様も予約なしでキャンパスにお入り頂けることになるでしょう。飲食の際の監督も特に大きな問題ではなくなるため、夜間の飲食を伴うイベントも再開できることが予想されます、

もちろん、今後のいかなる活動も感染対策も、コロナ禍におけるこれまでの経験に基づき、細心の安全対策を講じた上で実施いたしますが、学校はコロナ禍以前の状況により近づくと言えるでしょう。

皆様からの変わらぬご支援に心より御礼申し上げます。「レベル3」の期間中(そして時には「レベル4」の間も)ご協力下さいまして誠にありがとうございました。注意深く、安全に「レベル2」へと移行する所存でございますが、より安全に実施するためにご意見等ございましたらお寄せいただけましたら大変光栄に存じます。どうぞよろしくお願い申し上げます。